Las células utilizan el azar para sobrevivir

ciencia

La vida de una célula es complicada. No es fácil saber cuándo será la próxima vez que podrá conseguir alimento para seguir funcionando. Para hacer frente a esta incertidumbre, en lugar de estar siempre alerta, las células confían en el azar. A esta inesperada conclusión ha llegado el investigador de la Universidad Politécnica de Catalunya Jordi García Ojalvo. Para conocer este aspecto de la vida de las células, el científico, que publica su hallazgo en  Cell junto a colaboradores estadounidenses, construyó el primer circuito genético sintético a partir de modelos matemáticos y lo insertó en la bacteria Bacillus subtilis. Este circuito, capaz de desarrollar las mismas funciones que el natural, era más previsible que éste, pero se mostró menos efectivo a la hora de obtener nutrientes para la célula. “El azar es una herramienta eficaz para sobrevivir cuando el futuro es incierto”, indica García Ojalvo.
Mecanismos complejos

El objetivo de este tipo de experimentos es comprender cómo funcionan estos mecanismos biológicos para, a la larga, entender otros implicados en enfermedades. “Si se entiende cómo se genera la variabilidad que utiliza la célula para sobrevivir, se podrían dirigir mejor los fármacos”, apunta. Aunque no es la intención inicial de este experimento, el diseño de un circuito genético artificial también podría servir para construir vida sintética. “Esto sería como haber diseñado el aparato digestivo”, dice García Ojalvo. Este módulo se podría añadir a otros para ensamblar un organismo vivo, aunque de momento este objetivo parece aún
muy lejano.

Daniel Mediavilla
Publico.madrid
http://www-fen.upc.es/users/ojalvo/

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